fallout.ru

Неунывающий

Wanderer

     
Бескрайний пляж, лишь пустынное море и песок, песок, от которого рябит в глазах, песок, который простирается на всю широту взгляда... Нельзя было с первого взгляда определить границу пляжа и начала Пустоши, безжизненной и ненавистной, захватившей весь мир... Она была везде и оставляла след во всем. Сильнее всего ее влияние распространилось на людей, выживших не смотря на все ужасы войны, на их души, тем смым вытесняя природный инстинкт самосохранения на первый план. Пляж со стороны очень походил на Пустошь: тут тоже были свои лидеры, тоже существовали сильные и слабые. И никогда не прекращалась борьба за жизнь.
          Через пляж тянулась цепочка следов, кое-где их размыло волнами, кое-где они исчезали, чтобы появиться вновь. Издали следы походили на начерченную на песке замысловатую фигуру. Оставивший их даже и не догадывался, что буквально несколько минут назад он успешно разрешил конфликт между двумя кланами муравьев: он просто раздавил кладки одного из кланов и уничтожил их поселения на протяжении нескольких километров. Змейка следов все вилась и вилась...
     А человек все бежал и бежал и бормотал под нос:
     - Как же я люблю их! Как же я люблю своих новых друзей! До чего ж эти Хабы хорошие! Они столько для меня сделали! Они открыли мне глаза, показали мир в истинном свете, а взамен попросили всего-лишь убрать человека и украсть топливо для божественного шаттла. - человек остановился. Он был довольно массивным, внешне походил на одного известного актера прошлого. Да кто теперь о нем помнит? Лишь в киностудии Рено сохранился старый, истертый плакат с изображением качка с мечом. Совсем недавно поверх него налепили новый - человек с мечом и в синем комбинезоне. Его тогда заприметили все: в первый же день он получил чемпионский пояс на ринге, потом "отцы" города предложили работу, а потом и владелец киностудии Рено, работавший на одну из "семей" мафии, сказал, что они очень давно ищут именно такой типаж. Типаж просто идеальный! И никто даже предугадать не мог ночь "длинных пистолетов" и пепелище, оставшееся на месте двух самых больших казино города, возникшее в результате "разборок" мафии. И вот теперь он здесь, на берегу океана. Осталось совсем немного, нужно лишь убить императора и спасти друзей-односельчан.
     Человек побежал дальше. Мысли его скакали и кружились в такт шагам. "Убить имератора, это хорошо или плохо? Конечно плохо. Он же мне ничего не сделал, да и подданных своих не обижает. Что мне мама говорила? Правильно, убивать не хорошо. Я ведь задание моих друзей выполнил? Выполнил. Человека убрал? Убрал. Но ведь он жив! И сейчас прячется на танкере, а денег, которые я ему дал, хватит надолго. Значит я хороший." Он довольно улыбнулся.
     Еще недавно он был на танкере, попросил хакера, того, которого так не любили хабологи, украсть топливо у Ши. Хакер сказал, что сможет взломать компьютер и приказать машинам перелить топливо. Теперь топливо должно уже быть в баках хабологов... За работу хакер получил еще денег. Как он на них смотрел! Сказал, что ни разу не видел столько денег и теперь наконец-то начнется нормальная жизнь! Деньги... Зачем они нужны? В мире ведь столько никому не нужных вещей! Почти на каждом шагу можно наткнуться на целые кучи вещей в старых складах и домах... Правда почти всегда они охраняются плохими людьми или пушками, стреляющими огнем... Но если постараться, да найти хорошее ружье и патроны, то можно справиться и забрать все. Зачем плохим людям хорошие вещи? Незачем. Вот совсем недавно нашлось хорошее ружье. Из него можно так далеко стрелять!.. Но нужны патроны... Вот патроны да, они всегда нужны. А деньги? Они могут доставить радость, а могут и свести с ума, даже убить. С патронами все проще: они у тебя - хорошо, у врага - плохо, не то что деньги. Вон тот парень из Рено, как он радовался деньгам, а? И чего ему спокойно не сиделось... Закопал их в могиле, выбросил тело и сделал себе гроб с золотом. Вот шутник! Там его и нашли наутро. В гробу. Нарг, сказал он. Нарг? Он остановился.
     - Я Нарг? Точно, Нарг - он постоял секунду и достал таблетку ментата, покрутил ее в руках. - Нет, рано. Вот добегу, тогда можно. И пусть они только скажут, что я глупый! - Нарг побежал дальше и машинально, как делал уже бесчисленное количество раз, подстроил дыхание к ритму бега. Бежать так он мог очень и очень долго. Как-то в деревне Арройо, где жил Нарг, выбирали самого выносливого бегуна. Нарг всем доказал свое превосходство! Все уже выдохлись, а он все бежал и бежал. Стемнело, а стража моста все еще слышала задорные вопли Нарга... Потом его часто брали на охоту, в самые дальние походы. Да-а... И о деньгах думала лишь Старейшая. Да, о том парне из Рено. Как только Нарг упомянул про Сальваторе, он достал ружье. Нарг, сказал он, ты хороший мальчик, но связался с плохой компанией. Потом взвел курки. Зря, зря он это сделал. Нарг ведь не хотел убивать его, он просто бросил камень и выбил ружье. А парень почему-то упал... Упал в собственноручно раскопанную могилу и сломал шею. Долго потом смеялся старик Сальваторе, когда узнал о "золотом" гробе из той могилы и о своем должнике, в нем теперь покоящимся...
     Нарг все бежал и бежал, уже скоро должен был показаться аэродром хабологов и святой шаттл на взлетной полосе...
     - Скоро, скоро, скоро!.. Скоро мы полетим к небу! Скоро мы полетим к Солнцу! И возьмем в с собой всех моих родичей и друзей! - Нарг повторял это как заклинание и бежал, бежал веперд. А в голову приходили непрошенные мысли и воспоминания. Как же хорошо было раньше, в деревне! Можно было ни о чем не думать, жить себе и жить, а сейчас? Нарг удивился сам себе - раньше ни чего подобного и в голову не приходило! А сейчас... Сейчас надо думать, это так тяжело и странно, а иногда бывает так, что без ментата не обойтись! Но все-таки... Правильно ведь говорят, что пустоши меняют людей, меняют раз и навсегда. перемены происходят медленно и неотвратимо и вдруг раз, и ты замечаешь, что стал другим!
     Под ногой вдруг громко хрупнуло. Нарг ткнул концом копья красного муравья, который, видимо, пытался его укусить. Но не смог - запнулся. Запнулся и сломал передние конечности. Нарг покачал головой, жалея зверюшку и добил муравья резким ударом. Попытка последнего из красных муравьев отомстить за гибель клана окончилась неудачей...
     Нарг продолжил бег и стал вспоминать... Он ни разу не видел механизмов и не читал книг, но когда в Клэмате встретил робота!.. Он даже и не знал, что это робот, просто увидел большую странную зверюгу, не дающую покой жителям города и вырвал у нее все, что смог. А когда показались проводки и внутренности он просто застыл от счастья. Все это было так интересно!.. Нарг решил задержаться в городе и узнать как все это работает. Портативный компьютер - ПипБой, который Нарг раньше практически не использовал, здесь оказался очень кстати. Интересно, знала ли Старейшая, что отдала Наргу настоящий клад? ПипБой включился не сразу, затем он стал попискивать и пивать на экране странные значки. Нарг ужаснулся - а вдруг ему больно? Но вдруг на экране появился человечек. Он вышел на середину экрвана и сказал:
     - Ты беспорядочно жал на кнопки компьютера. Пришлось включить защитную программу и запустить детский модуль. Итак, начнем с азов. Умеешь ли ты читать, дружок?
     Нарг ошалел от увиденного и машинально ответил:
     - Нет, а как это, читать?.. Но я умею драться и быстро бегать, вот! А-а... читать это интересно?
     - Хочешь, я научу тебя чтению, - продолжил человечек с экрана, - Чтение это здорово, при чтении тебе откроется новый мир, ты узнаешь много интересного.
     - А узнаю ли я, что находится внутри машин? - Нарг аж заерзал от нетерпения.
     - Ты узнаешь все. - многозначительно сказал человечек с экрана.
     - Тогда научи меня читать! - человечек на секунду застыл, потом вытащил из-за спины большую карточку.
     - Это буква А. А-а. - повторил он, чуть растягивая звук. - Повторяй за мной.
     - А-а, - послушно повторил Нарг.
     - Молодец. На этой карточке показано, как она записывается на бумаге...
     Урок шел за уроком, день за днем, и Нарг постепенно постигал науку чтения. Как она потом ему пригодилась! День за днем Нарг открывал что-то новое. Это было просто потрясающе. А потом он нашел на задворках города первую в своей жизни книгу, сбылась заветная мечта - это была книга по ремонту механизмов! "Почини сам" было написано на обложне. "Для детей до 10 лет, увлекающихся техникой" мелким шрифтом ниже. И совсем скоро нашелся подходящий механизм. Робота уже нельзя было восстановить, но над машиной с винтами, лежащей рядом, можно было потрудиться. ПипБой называл его ге-ли-коп-тер. Странное слово...
     Нарг работал с геликоптером довольно долго. У многих, да что там у многих - у большинства! из этого бы ничего не вышло, но Нарг был настоящим гением. Он был гениальным технарем. В деревне он ни разу не встречал машин, а тут... Тут его скрытые способности моментально проснулись! Нарг чувствовал себя яйцом и одновременно цыпленком: он пытался вырваться из самого себя, эти попытки заставляли думать, думать не о простеньких желаниях, таких как поесть, поспать, а о чем то более высоком...
     Нарг, научившись читать, не сидел на месте. Он рыскал по окрестностям в поисках запастей для летающей машины. Иногда пришлось забираться очень далеко... В Дэне Нарг выкупил из рабства Вика, про которого говорила Старейшая. К большому сожалению Вик не мог рассказать о местонахождении Святого Тринадцатого Убежища, но мог помочь с ремонтом! Он занимался тем, что чинил маленькие вещи, правда не смог починить радио работорговцу и попал в рабство... Да-а, в Дэне Нарга надолго запомнят, он на хорошем примере показал жителям города, что рабство - плохое дело. Он подошел к работорговцам с целью наставить их на путь истинный, как вдруг у всех одновременно сами собой начали стрелять винтовки и пистолеты! За несколько секунд дом работорговцев опустел... В благодарность Вик вызвался помочь починить геликоптер и сказал, что все детали можно купить в городе, называющемся довольно странно - Город-Убежище. Детали там были, но там было и ненавистное рабство! Нарга приняли за слугу и пропустили в город, приказав подметать улицы! Но зато он смог без проблем (а проблемы могли возникнуть, и очень большие, как сказал потом Вик) попасть в город и приобрести все нужные детали, в частности неплохой набор универсальных инструментов. Нарг уже собрался покинуть город, как вдруг нашлась работа! Заместитель Первого Гражданина города, рассказал об электростанции неподалеку... И ее тоже надо было починить! Но сейчас необходимо закончить с геликоптером.
     И вот Нарг снова здесь, в Клэмате, где все началось. Рядом друг Вик и друг Кассиди, работавший раньше бармэном в Городе-Убежище. Прошло больше года с того момента, как Нарг покинул деревню и отправился на поиски Г.Э.К.К.а, набора довоенных инструментов, способных сделать из пустыни сад и спасти деревню. Нарг изменился и поумнел, сейчас врядли бы в нем узнали того веселого малого, покинувшего деревню. Хотя одна черта сохранилась - он как был, так и остался очень доверчивым, и все так же, совершенно случайно, мог зацепить стол или шкаф и сломать... Перед друзьями стоял геликоптер, отремонтированный и готовый к работе. Осталось лишь нажать на кнопку пуска и можно лететь. За штурвал сядет Кассиди, он уже летал на таких машинах в прошлом.
     Итак!.. Нарг решительно подошел к геликоптеру, сел в кабину и нажал на кнопку пуска. Машина затряслась, загудела и из нее повалил дым!
     - Беги!!! - заорал Вик, - сейчас взорвется! - Нарг пулей вылетел, откатился в сторону и вжался в землю. Раздался взрыв и шар огня взлетел к небесам. От геликоптера остался только закопченный остов...
     Ломающаяся и взрывающаяся техника потом приследовала Нарга очень часто. Это стало настоящим проклятьем! Эти поломки, врзывы... Но Нарг не отчаивался, он стремился вперед и вперед, летел к цели как на крыльях, но иногда... Да, иногда было действительно плохо. В последний раз это случилось в Святом Тринадцатом, где жили удивительные и странные создания - разумные деаткло, в народе их прозвали Дланью Смерти... На удивление деаткло оказались вполне мирными существами и не стремились нападать. Старейшина клана деаткло оказался очень дружелюбным и согласился обменять Г.Э.К.К. на услугу: сломался компьютер убежища, отвечавший за жизнеобеспечение и высоко технологичное Убежище превратилось в обычные пещеры. Нарг вспомнил о проклятье, давлеющем над ним, но когда узнал о том, что нужно починить компьютер, компьютер Святого Тринадцатого! то с радостью согласился. При виде этого шедевра он моментально забыл обо всех горестях. Глаза его аж засверкали от такого зрелища!
     - Святой Компьютер! И он не работает! Вся надежда на меня!.. - Нарг принялся осматривать чудесную машину древних, он даже ее обнюхивал и пробовал на вкус!
     Минут пять спустя Кассиди обмолвился, обращаясь как всегда к самому себе:
     - Не нравится мне это, определенно не нравится. Может пойдем, а? Найдем какого-нибудь специалиста... - реплика осталась без ответа.
     А Нарг все ползал вокруг компьютера. Наконец отошел чуть в сторону и замер. Постоял несколько секунд и лицо озарилось улыбкой.
     - Вспомнил! - он решительно подошел к компьютеру и пнул его так, как советовали в одной из многочисленных книг по ремонту, на случай если ничего не помогает.
     Компьютер включился. Замерцал дисплей и запищали динамики. Затем раздался холодный женский голос:
     - Внимание! Зафиксировано вторжение чужеродных форм жизни на охраняемую территорию. До активации защитного робота класса Бегемот осталось 30 секунд, до активации системы лазерных орудий 10. 9. 8... - голос продолжал считать и Нарг понял, что сейчас случится что-то ужасное, он не знал кто такие чужиродные формы жизни и этот бегемот, однако не имел ни малейшего желания с ними познакомиться.
     Кассиди сватил Нарга за руку и потащил к лифту. По дороге красочно и с примерами разъяснил ему о том, что лазерные орудия и та винтовка за спиной Нарга по сути одно и то же, только орудия, установленные здесь во много раз больше. Проехав этаж лифт остановился, туда запрыгнули Ленни с Суликом и несколько юрких детенышей деаткло, Кассиди в двух словах разъяснил им положение.
     К тому времени, как лифт добрался до нулевого уровня, охранная система уже включилась. По коридорам в направлении выхода бежали деаткло и падали, падали, падали... Не было ни защиты ни спасенья от всепроникающих лазерных лучей, способных резать даже сталь... Одно из орудий нацелилось на Нарга... И вдруг заискрило и сломалось! Нарг вел друзей к выходу через бойню, через обоженные тела таких добрых деаткло... И оставлял за собой дорожку из сломавшихся по самым разнообразным причинам орудий системы охраны, неожиданно погасших мониторов и застывших охранных роботов. Компьютер Убежища был сломан, сломан очень давно, но лишь теперь это стало отчетливо видно. Система управления перефирией выходила из строя, отключались целые секции. Первым отключился нулевой этаж и был ли причиной этому Нарг или сбой в компьютере, активизировавший защитную систему после удара, не знает никто. Да и кому знать то об этом? Из всех постоянных и временных жителей убежища выжил лишь Нарг и его друзья, все остальные погибли. Хорошо, что Нарг умудрился найти Г.Э.К.К. до того, как все это началось...
     Нарг и друзья практически не пострадали, лишь Сулику серьезно обожгло руку. С тех пор Нарг и решил не подвергать опасности друзей. Он купил поместье в Новокалифорнии и оставил их там, не смотря на все возражения. А их было ох как много!..
     О похищении жителей родной деревни Нарг узнал будучи уже один. Шаман, единственный кого не забрали, рассказал о страшных машинах и не менее страшных металических людях, увезших всех на запад, к Большой Соленой Воде. (Шаман только смешал ингридиенты и высыпал щепоть получившегося порошка на руку, как раздался странный шум. Он выбежал из старой, засаленной палатки и увидел четыре механизма, зависщие в воздухе = они медленно снижались. Люди высыпали из палаток и землянок и замерли в удивлении. Из машин попрыгали существа, похожие на людей, однако людей, закованных с головы до ног в металл, и стали сгонять всех к машинам. После первой, практически невольной, попытки сопротивления, незваные гости достали пистолеты необычной формы, стреляющие молниями. Сопротивление было подавлено в зародыше. "Ни разу!.. Ни разу в жизни я не делал такой порошок!", сказал шаман и упал как подкошенный. Пришельцы не обратили на него внимания, видно посчитав мертвым...)
     До Сан-Франциско Нарг добрался без приключений. Где то там было то место, куда увезли всех жителей Ароййо. В Сан-Франциско, или Фриско, как называли город местные, Нарг и встретил хабологов, открывших ему глаза и поставивших на истинно верный путь. Взамен они попросили сходить в Наварро и принести чертежи вертиберда. Но сперва была старая бензоколонка, где жил странный монах, утверждавший, что в его доме под третей половицей от окна ничего нет, пришлось проверить... А потом был подземный ход и военная база... Там были те самые металлические люди, похитившие деревню! Один из них, принял Нарга за своего и, о чудо! выделил новобранцу, да, так он и сказал - "выделил новобранцу". Интересная фраза, и кто такие эти новобранцы?.. Выделил он Наргу новенькую плазменную винтовку и броню, такую же как на остальных, так вот почему эти люди казались металлическими! ПипБой сказал, что этот тип брони произошел от скафандра и показал серию снимков людей в скафандрах, а потом в броне, похожей на эту, но попроще. Нарг забрал чертежи из мастерской, а потом показал обитателям базы настоящий гнев жителя Арройо, потомка выходца из Святого Убежища! Благо он уже знал, где искать родных - все оставшиеся в живых жители Арройо томились в заключении на металлическом острове, называвшемся Нефтяная Вышка Посейдон.
     А на обратном пути его ждал приятный сюрприз - Подводная Лодка, на которой, по легенде, приплыли первые жители Фриско. Она лежала, чуть накренившись, на берегу. Ветер и песок испортил обшивку, но с виду лодка была вполне работоспособна. Нарг в три прыжка забрался наверх, терзаемый тягой к знаниям, и вдруг!.. Запнулся о какой-то выступ и растянулся на палубе! Раздался звук катящейся железячки... Нарг повернул голову и отчетливо увидел гранату без чеки, медленно катящуюся к открытому люку! Он не знал, что это за граната и на какое время выставлен взрыватель, а может граната должна взорваться от соприкосновения... Время неимоверно растянулось, мгновения казались минутами, минуты - часами. Голова работала как никогда четко. Нарг вспомнил все аварии и происшествия, случившиеся с ним и рванулся с лодки. Время сжалось, подъем на лодку казался подъемом на самую высокую гору по сравнению со спуском. За доли секунды он одним мощным прыжком слетел вниз и побежал быстрее самого быстрого крыса. Взрывная волна догнала его и швырнула на песок бескрайнего пляжа.
     Нарг правильно предположил. Граната по случайности попала именно туда, куда ей попадать никак не следовало. Сила взрыва была многократно усилена маленькими коробочками, довольно большой запас которых все еще оставался в лодке. Почему они были в лодке не понятно, непонятно и то, что они все еще были там, пролежав больше чем полвека. Ни многочисленные бандиты, ни солдаты из Наварро, ни жители Фриско, а уж то они должны были знать об этом, не удосужились спустится в трюмы. Одной коробочки было достаточно для уничтожения бронированного автомобиля, широко распространенного в первые годы после войны. А на лодке была как минимум сотня... Эта сотня взорвалась так!.. Так, что от взрыва образовался небольшой залив, на берегу которого и очнулся Нарг. Песок под ним был склизким, Нарг брезгливо вытащил из-под себя усики муравья, который по случайности оказался на месте падения. Посмотрел на красноватое тело, покачал головой и зашагал в сторону Фриско.
     Он не получил ни царапины. Отдал копию чертежей дяде из Братства Стали, как и договаривались, оригиналы отнес друзьям хабологам. Получил новое задание, потом еще одно... И вот он опять здесь, на бесконечном пляже, тянущемся от горизонта до горизонта. Уже вот вот песок сменится камнем и покажется взлетная полоса, исчерченная трещинами и вмятинами. Видно, что продержится она от силы лет десять - пятнадцать, а потом погибнет под ударами вездесущего пляжа...
     Бежать стало легче, песок сменился камнем, взгляду открылась ограда из металлической сетки. Но что это?.. На взлетной полосе стоял шаттл, и уже собрался взлетать! Определенно хакер справился и топливо было успешно доставлено...
     - Гады! - заорал Нарг в пространство - Я вас любил как друзей! А вы! Вот значит чем вы отплатили!!! Я же вам даже шаттл чинил... - сказал он уже спокойно и достал из-за спины базуку. Не торопясь поместил шаттл в перекрестье прицела, так же неторопясь нацелился... Реактивные снаряды двигались намного быстрее старого шаттла и имели большой радиус поражения, однако можно было дать лишь один выстрел, иначе враги успеют улететь достаточно далеко. Нарг занес палец над пусковой кнопкой... Как вдруг шаттл задымил! Накренился на правый бок и вошел в штопор! За горизонтом глухо бухнуло и поднялось грибовидное облако...
     - Вы получили по заслугам, - сказал удовлетворенно Нарг и спрятал базуку. Как хорошо, что не пришлось стрелять, ведь реактивные снаряды очень дороги...
     - Ну что ж, надо искать дом Братства Стали... Там живет тот хороший человек, он обещал помочь завести танкер... - Нарг убрал базуку, поправил плазменное ружье на бедре и бодро зашагал обратно, в сторону города. Под ногой опять хрустнуло, очередной муравей попал под тяжелый башмак Нарга и отошел в мир иной...
     Впереди было еще много дел и замечательных вещей. И никакие муравьи и плохие люди не помешают этому. Ведь отчаиваться и унывать просто некогда!